Letter to Canadian Foreign Minister Ms. Freeland: Take Myanmar to the International Court of Justice

*En Français ci dessous*

The Hon. Chrystia Freeland, PC, MP Minister of Foreign Affairs 125 Sussex Drive Ottawa, Ontario, Canada

K1A 0G2

Dear Minister Freehand, June 25, 2019

We, the undersigned senators and civil society leaders, write this letter to urge Canada to take immediate action on the ongoing genocide against the Rohingya people in Myanmar by initiating proceedings before the International Court of Justice. There are now almost 1 million Rohingya refugees who have fled to Bangladesh. As of March 2019, Bangladesh advised the UN Security Council that it will no longer be accepting Rohingya refugees fleeing from Myanmar. For the Rohingya, it is clear that the situation is only worsening.

In his 2018 report “Tell them we’re human”: what Canada and the world can do about theRohingya crisis / report of the Prime Minister’s Special Envoy, the Honourable Bob Rae notes,“it is a fundamental tenet of Canada’s foreign policy that those responsible for internationalcrimes, including crimes against humanity and genocide, must be held responsible for thosecrimes.” As concerned parliamentarians and members of civil society, we strongly believe thatthose responsible for the genocide against the Rohingya must be held to account by the international community. We firmly believe that Canada is in a position to exercise strong and effective global leadership in response to the genocide by pursuing this matter before the International Court of Justice.

As you know, in September 2018 both the House of Commons and the Senate unanimouslypassed MP Andrew Leslie’s Motion recognizing the Rohingya situation as genocide. On April 3,2019, Senator McPhedran gave notice in the Senate that she would move Motion 476 to Urge the Government to Invoke the Genocide Convention to Hold Myanmar to its Obligations and to Seek Provisional Measures and Reparations for the Rohingya People. This motion was developed inconsultation with civil society and academic experts to reiterate Canada’s commitment to humanrights through concrete action to be taken with regard to the genocidal campaign by Myanmar against the Rohingya. Senate Motion 476 reinforces the request made in a letter to you from the All-Party Parliamentary Group for the Prevention of Genocide and other Crimes Against Humanity dated May 29, 2019, which called for Canada to initiate legal proceedings before theInternational Court of Justice in regard to Myanmar’s breach of the UN Convention on thePrevention and Punishment of Genocide.

Senator McPhedran moved and spoke to Motion 476 in the Senate on April 11, 2019. In May 2019, Senators Omidvar, Ataullahjan, Ravalia and Cordy spoke in support and the Senateaccepted an amendment by Senator Ravalia to delete the words “to release the jailed Reuters journalists, and” from Motion 476 because fortunately those journalists were released while the motion was being debated. However, since Senator Yonah Martin took the adjournment on May 16, 2019, there has been no further debate on Motion 476, despite numerous attempts.

With the summer recess of Parliament looming, Senator McPhedran, Professor Irwin Cotler, Montreal City Councillor Marvin Rotrand, and civil society leaders Mr. Fareed Kahn of theRohingya Human Rights Network and Ms. Catherine Morris of Lawyers’ Rights Watch Canada held a press conference on June 13th explaining the urgent need for the Senate to pass Motion 476. It was hoped that publicly expressing concerns of parliamentarians, academics, municipalities, and civil society would serve as an important reminder that Canadians have not forgotten about the ongoing genocide against the Rohingya and that Canadians welcome decisive leadership by our Government to follow the words of the September 2018 joint House/Senate motion with action to challenge the impunity currently enjoyed by the perpetrator state of Myanmar.

Minister Freeland, as you well know, the joint parliamentary motion in September 2018 made Canada the first country in the world to officially name this genocide. With this open letter, we urge the Government of Canada to take the next step of invoking the Genocide Convention to hold Myanmar accountable, because it is both our moral and legal obligation to do so.

We thank you for your attention to this important matter.

Sincerely,

The Hon. Raynell Andreychuk, Senator for Saskatchewan The Hon. Jane Cordy, Senator for Nova Scotia The Hon. Mobina Jaffer, Senator for British Columbia The Hon. Paul Massicotte, Senator for Quebec (De Lanaudière)

The Hon. Lillian Dyck, Senator for Saskatchewan

The Hon. Elaine McCoy, Senator for Alberta The Hon. Larry Campbell, Senator for British Columbia The Hon. Yonah Martin, Senator for British Columbia The Hon. Salma Ataullahjan, Senator for Ontario (Toronto) The Hon. Larry Smith, Senator for Quebec (Saurel) The Hon. Jean-Guy Dagenais, Senator for Quebec (Victoria) The Hon. Paul McIntyre, Senator for New Brunswick The Hon. Frances Lankin, P.C., Senator for Ontario The Hon. Ratna Omidvar, Senator for Ontario The Hon. Raymonde Gagné, Senator for Manitoba The Hon. Diane Griffin, Senator for Prince Edward Island The Hon. Gwen Boniface, Senator for Ontario The Hon. Wanda Thomas Bernard, Senator for Nova Scotia The Hon. Lucie Moncion, Senator for Ontario The Hon. Kim Pate, Senator for Ontario The Hon. Marilou McPhedran, Senator for Manitoba The Hon. Tony Dean, Senator for Ontario The Hon. Éric Forest, Senator for Quebec (Gulf) The Hon. Raymonde Saint-Germain, Senator for Quebec (De la Vallière)

The Hon. Marc Gold, Senator for Quebec (Stadacona)

The Hon. Rosa Galvez, Senator for Quebec (Bedford) The Hon. Mary Coyle, Senator for Nova Scotia (Antigonish)

The Hon. Marty Deacon, Senator for Ontario (Waterloo Region)

The Hon. Yvonne Boyer, Senator for Ontario The Hon. Colin Deacon, Senator for Nova Scotia The Hon. Julie Miville-Dechêne, Senator for Quebec (Inkerman)

The Hon. Bev Busson, Senator for British Columbia The Hon. Paula Simons, Senator for Alberta The Hon. Rosemary Moodie, Senator for Ontario

Civil society organizations:

Arakan Historical Society Burmese Muslim Association Calgary Karen Community Association Canadian Council of Muslim Women Canadians for Justice and Peace in the Middle East Canadians in Support of Refugees in Dire Need Canadian Rohingya Development Initiative Canadians United Against Hate Edmonton Karen Community Association Human Rights Research and Education Centre, University of Ottawa

Innerspeak Media Inter Pares Karen Community of Canada Karen Community of Hamilton Karen Community of Leamington Karen Community of Lethbridge Karen Community of London Karen Community of Ottawa Karen Community of Regina Karen Community of Saskatoon Karen Community Society of British Columbia Karen Community of Toronto Karen Community of Winnipeg Law Society of Ontario Lawyers' Rights Watch Canada Mae Sot Education Project Magrath's International Legal Counsel Menno Simons College, Canadian Mennonite University Montreal Institute for Genocide and Human Rights Studies National Union of Public and General Employees Nobel Women’s Initiative Peacemakers Trust Project Umbrella Burma Quebec Movement for Peace

Raoul Wallenberg Centre for Human Rights Rohingya Activists Rohingya Association of Canada Rohingya Human Rights Network Rohingya ROSE FC

Samuels & Co. Save Rohingya World Wide Shaarei-Beth El Congregation Thunder Bay Karen Community Association YWCA Canada

As individuals:

Abu Bakkar Siddik Aliya Khan Areeba Munawar Asie Uhlla

Aslam Bulbulia Aung Kyaw Htet Brandon Silver Brian Rowe Catherine Morris Dean E. Peachey Elizabeth Lee Enam Ullah Fareed Khan Fareed Uddin Fiona Jeyachandran Frances Deverell Gail Davidson Gloriana Arnesto Hanna Bokhari

The Hon. Irwin Cotler, Former Minister of Justice and Attorney General of Canada Jenny Reid Jodi Dueck-Read Joey Doyle

Professor John Packer Jon Sears Joshua Lam K’Nyaw Htoo Karima Hefnawi Professor Kathleen Mahoney Kawli Mullah

Kirt Mausert Kyle Matthews Dr. Laura Madokoro

Laurel McBride Mary Purkey Michael Luce Mohammed Ayub bin Mohamed Muhd yunus Bin Nazir Ahamed Neil Funk-Unrau

Nisha Toomey Paul A. Turcot Paul Copeland, C.M. Professor Payam Akhavan Peter Goodspeed Rabbi Raysh Weiss Renee Mulligan Dr. Rhoda E. Howard-Hassmann Rod Germaine Dr. Ross Michael Pink Sarrah Virji Sharjil Hussain, MD Professor Sharry Aiken Reverend Steve Berube Susan Breau Susan Hartley Yasmin Asgarali Glassford Yuriko Cowper-Smith Zartasha Zainab

En français:

L’hon. Chrystia Freeland, CP, députée Ministre des Affaires étrangères 125 Sussex Drive Ottawa, Ontario, Canada

K1A 0G2

Chère Ministre Freeland, Le 25 juin 2019

Nous, sénateurs et leaders de la société civile soussignés, écrivons cette lettre pour exhorter le Canada à prendre des mesures immédiates concernant le génocide en cours contre le peuple Rohingya au Myanmar en engageant des poursuites devant la Cour internationale de justice. Près d'un million de réfugiés rohingyas ont fui au Bangladesh. En mars 2019, le Bangladesh avait informé le Conseil de sécurité des Nations Unies qu'il n'accepterait plus les réfugiés Rohingya fuyant le Myanmar. Pour les Rohingya, il est clair que la situation ne fait que s'aggraver.

Dans son rapport de 2018 intitulé « Dites-leur que nous sommes humains » : ce que Canada et lemonde peuvent faire au sujet de la crise des Rohingyas / rapport de l’envoyé spécial du premier ministre, l’honorable Bob Rae, souligne que « c'est un principe fondamental de la politique étrangère du Canada : les responsables de crimes internationaux, y compris les crimes contre l'humanité et le génocide, doivent en être tenus responsables ». En tant que parlementaires et membres de la société civile concernés, nous sommes fermement convaincus que les responsables du génocide contre les Rohingya doivent être tenus responsables par la communauté internationale. Nous sommes fermement convaincus que le Canada est en mesured’exercer un leadership fort et efficace à l’échelle mondiale en réponse au génocide enpoursuivant cette affaire devant la Cour internationale de justice.

Comme vous le savez, en septembre 2018, la Chambre des Communes et le Sénat ont adopté àl’unanimité la motion du député Andrew Leslie reconnaissant la situation des Rohingya commeun génocide. Le 3 avril 2019, la sénatrice McPhedran a annoncé au Sénat qu'elle présenterait laMotion 476 tendant à exhorter le gouvernement à invoquer la Convention sur le génocide afind’obliger le Myanmar à respecter ses obligations et à trouver des solutions qui permettront deréparer les torts causés au peuple rohingya. Cette motion a été élaborée en consultation avec des experts de la société civile et du monde universitaire afin de réaffirmer l’engagement du Canada en faveur des droits de la personne par le biais d’actions concrètes à mener dans le cadre de lacampagne de génocide menée par le Myanmar contre les Rohingya. La motion 476 du Sénat renforce la demande formulée dans une lettre du 29 mai 2019 du Groupe parlementaire multipartite pour la prévention du génocide et autres crimes contre l'humanité, demandant au Canada d'entamer des procédures judiciaires devant la Cour internationale de Justice en ce qui concerne la violation par le Myanmar de la Convention des Nations Unies sur la prévention et la répression du génocide.

La sénatrice McPhedran a présenté la motion 476 au Sénat le 11 avril 2019. En mai 2019, les sénateurs Omidvar, Ataullahjan, Ravalia et Cordy ont exprimé leur soutien et le Sénat a accepté un amendement du sénateur Ravalia visant à supprimer les mots « pour libérer les journalistes de

Reuters incarcérés, et » de la motion 476 parce que, heureusement, ces journalistes ont été relâchés pendant le débat sur la motion. Cependant, depuis que la sénatrice Yonah Martin a prisl’ajournement le 16 mai 2019, la motion 476 n'a plus été débattue, malgré de nombreuses tentatives.

À l'approche des vacances parlementaires, la sénatrice McPhedran, le professeur Irwin Cotler, le conseiller municipal de Montréal, Marvin Rotrand, et les leaders de la société civile, M. Fareed Kahn du Réseau des droits de la personne Rohingya, et Mme Catherine Morris, de Lawyers' Rights Watch Canada, ont tenu une conférence de presse le 13 juin expliquant la nécessité urgente pour le Sénat d'adopter la motion 476. On espérait que le fait d'exprimer publiquement ses préoccupations auprès des parlementaires, des universitaires, des municipalités et de la société civile servirait de rappel important que les canadiens n'ont pas oublié le génocide en cours contre les rohingyas et que les canadiens souhaitent que le gouvernement fasse preuve de détermination pour suivre les paroles de la motion conjointe de la Chambre des Communes et du Sénat de septembre 2018 et lutte contre l'impunité dont jouit actuellement l'État du Myanmar, l'auteur des crimes.

Madame la ministre, comme vous le savez bien, la motion parlementaire conjointe de septembre 2018 a fait du Canada le premier pays au monde à nommer officiellement ce génocide. Avec cette lettre ouverte, nous exhortons le gouvernement du Canada à passer à la prochaine étape en invoquant la Convention sur le génocide afin de tenir le Myanmar responsable, car nous avons l'obligation morale et juridique de le faire.

Nous vous remercions de l'attention que vous portez à cette question importante.

Cordialement,

L’hon. Raynell Andreychuk, sénatrice pour la Saskatchewan

L’hon. Jane Cordy, sénatrice pour la Nouvelle-Écosse L’hon. Mobina Jaffer, sénatrice pour la Colombie-Britannique

L’hon. Paul Massicotte, sénateur pour le Québec (De Lanaudière)

L’hon. Lillian Dyck, sénatrice pour la Saskatchewan

L’hon. Elaine McCoy, sénatrice pour l’Alberta L’hon. Larry Campbell, sénateur pour la Colombie-Britannique

L’hon. Yonah Martin, sénatrice pour la Colombie-Britannique

L’hon. Salma Ataullahjan, sénatrice pour l’Ontario (Toronto)

L’hon. Larry Smith, sénateur pour le Québec (Saurel) L’hon. Jean-Guy Dagenais, sénateur pour le Québec (Victoria)

L’hon. Paul McIntyre, sénateur pour le Nouveau-Brunswick

L’hon. Frances Lankin, P.C., sénatrice pour l’Ontario L’hon. Ratna Omidvar, sénatrice pour l’Ontario L’hon. Raymonde Gagné, sénatrice pour le Manitoba L’hon. Diane Griffin, sénatrice pour l’Île-du-Prince-Édouard

L’hon. Gwen Boniface, sénatrice pour l’Ontario L’hon. Wanda Thomas Bernard, sénatrice pour la Nouvelle-Écosse

L’hon. Lucie Moncion, sénatrice pour l’Ontario

L’hon. Kim Pate, sénatrice pour l’Ontario L’hon. Marilou McPhedran, sénatrice pour le Manitoba L’hon. Tony Dean, sénateur pour l’Ontario L’hon. Éric Forest, sénateur pour le Québec (Gulf) L’hon. Raymonde Saint-Germain, sénatrice pour le Québec (De la Vallière)

L’hon. Marc Gold, sénateur pour le Québec (Stadacona) L’hon. Rosa Galvez, sénatrice pour le Québec (Bedford) L’hon. Mary Coyle, sénatrice pour la Nouvelle-Écosse (Antigonish) L’hon. Marty Deacon, sénateur pour l’Ontario (Waterloo Region) L’hon. Yvonne Boyer, sénatrice pour l’Ontario L’hon. Colin Deacon, sénateur pour la Nouvelle-Écosse L’hon. Julie Miville-Dechêne, sénatrice pour le Québec (Inkerman) L’hon. Bev Busson, sénatrice pour la Colombie-Britannique L’hon. Paula Simons, sénatrice pour l’Alberta L’hon. Rosemary Moodie, sénatrice pour l’Ontario

Organisations de la société civile:

Arakan Historical Society Barreau de l’Ontario Burmese Muslim Association Calgary Karen Community Association Canadiens pour la justice et la paix au Moyen-Orient

Canadians in Support of Refugees in Dire Need

Canadian Rohingya Development Initiative

Canadians United Against Hate

Centre de recherche et d'enseignement sur les droits de la personne, Université d’Ottawa

Le conseil canadien des femmes musulmanes Edmonton Karen Community Association Innerspeak Media

Inter Pares Karen Community of Canada Karen Community of Hamilton Karen Community of Leamington Karen Community of Lethbridge Karen Community of London Karen Community of Ottawa Karen Community of Regina Karen Community of Saskatoon Karen Community Society of British Columbia Karen Community of Toronto Karen Community of Winnipeg Lawyers' Rights Watch Canada Mae Sot Education Project Magrath's International Legal Counsel Montreal Institute for Genocide and Human Rights Studies

Mouvement Québécois pour la Paix National Union of Public and General Employees

Nobel Women’s Initiative Peacemakers Trust Project Umbrella Burma Raoul Wallenberg Centre for Human Rights

Résau de droits de la personne Rohingya

Rohingya Activists Rohingya Association of Canada Rohingya ROSE FC Samuels & Company Save Rohingya World Wide Shaarei-Beth El Congregation Thunder Bay Karen Community Association YWCA Canada

Comme individus:

Abu Bakkar Siddik

Aliya Khan

Areeba Munawar

Asie Uhlla

Aslam Bulbulia Aung Kyaw Htet Brandon Silver Brian Rowe Catherine Morris Dean E. Peachey Elizabeth Lee Enam Ullah Fareed Khan Fareed Uddin Fiona Jeyachandran Frances Deverell Gail Davidson Gloriana Arnesto Hanna Bokhari L’hon. Irwin Cotler, Ancien ministre de la Justice et procureur général du Canada

Jenny Reid

Jodi Dueck-Read Joey Doyle Professeur John Packer

Jon Sears

Joshua Lam

K’Nyaw Htoo

Karima Hefnawi

Professeure Kathleen Mahoney

Kawli Mullah Kirt Mausert Kyle Matthews

Dr. Laura Madokoro Laurel McBride Mary Purkey Michael Luce Mohammed Ayub bin Mohamed

Muhd yunus Bin Nazir Ahamed

Neil Funk-Unrau

Nisha Toomey Paul A. Turcot Paul Copeland, C.M. Professeur Payam Akhavan

Peter Goodspeed Rabbi Raysh Weiss Renee Mulligan Dr. Rhoda E. Howard-Hassmann

Rod Germaine Dr. Ross Michael Pink Sarrah Virji Sharjil Hussain, MD Professeure Sharry Aiken

Révérend Steve Berube Susan Breau Susan Hartley Yasmin Asgarali Glassford Yuriko Cowper-Smith Zartasha Zainab

© June 2019. All Rights Reserved.

Follow Genocide Watch for more updates:

  • Grey Facebook Icon
  • Grey Twitter Icon
  • Grey YouTube Icon